“Ursulinen zijn een katholieke vrouwelijke kloosterorde die in 1535 door Angela Merici (1474 - 1540) te Brescia werd gesticht en onder bescherming van de Heilige Ursula van Keulen gesteld. De stichting van de orde werd door Paus Clemens VII (1478-1534) bevestigd. In 1612 werden de Ursulinen tot orde verheven.

Deze orde wijdt zich aan het opvoeden en onderwijzen van meisjes en stichtte scholen in o.m. België (Bergen sinds 1633, Mechelen, Onze-Lieve-Vrouw-Waver sinds 1841), Duitsland en Nederland (o.a. Sittard en Boxtel) sinds 1645. Sinds de 17e eeuw zijn ze ook in Noord-Amerika actief.

Stuwende kracht achter de heroprichting van de congregatie in België na de Franse Revolutie was de Tildonkse dorpspastoor Joannes Lambertz, die in 1818 een deel van zijn pastorie omvormde tot dorpsschool. De ursulinen van Tildonk volgen sinds 1832 de regel van Augustinus en werken een unieke formule uit van gratis volksonderwijs gecombineerd met betalend kostschoolonderwijs. Vanuit Tildonk werden meer dan 40 andere kloosters opgericht.

De orde telt nu (2005) ongeveer 13.000 leden.

De Ursulinen van Bergen (Noord-Holland), in 1898 gesticht voor het bisdom Haarlem, vormen een eigen congregatie.”